Montessori for the Masses

Sarah Werner Andrews, Director of Primary training here at MNW, came across this interesting intro to Montessori article in the March 2014 newsletter of the ASCD (formerly the Association for Supervision and Curriculum Development) which is printed and distributed to over 140K School and District leaders. It's great to see information about Montessori making its way into the hands of so many influential educators!

Please also note the quotes from new MNW Board member and senior associate at the National Center for Montessori in the Public Sector, Jackie Cossentino.

Download the full 3-page article by clicking above.

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Posted on March 21, 2014 and filed under Articles, Elementary, A-to-I, From our Trainers, Primary, Resources.

Theoretically Speaking...

One of the many assignments that our Primary Students complete as part of their coursework is a Theory Project. The Theory Project represents a further exploration, integration, and understanding of selected topics and sources related to Montessori theory and practice.   

This assignment is unique in that it can take a handful of different forms. It can be a 5000 word essay presenting the student’s own synthesis of the chosen topic. It might take shape as a 20-minute presentation involving handouts, activities, visual aids, PowerPoint, or video. Some choose to create a sample “Parent Night, “ create a Podcast episode, or even interpret the information via artistic theater performance.  Each student is free to select the modality of their choice. (Very Montessori, no?)

Above we see Kate Simer, current Primary student, giving a presentation on the benefits of exposing children to second or other languages before the age of six.  She incorporated an interactive language lesson into the presentation, as well as a tasty food-preparation demonstration.

Kate has helped MNW with numerous Spanish translation projects and is the director of Hands-On Language, a Spanish language program for children that uses hands-on activities to make language learning fun.

 

Posted on March 19, 2014 and filed under En español, Primary.

News from the AMI Stewarding Council USA

The AMI Stewarding Council USA was formed in November 2012 as a result of the AMI Summit, with an aim to better facilitate the working of the Association Montessori Internationale across the formal and informal Montessori communities in the United States.  It comprises representatives of all AMI stakeholders in the United States.  Its overall aim is to significantly increase access to quality Montessori programs for more children, families, and communities. Learn more about the AMI Stewarding Council USA here.

Montessori Northwest, as represented by Executive Director Jennifer Davidson, is honored to be part of this ambitiously comprehensive work.

The Stewarding Council most recently met in February at the 2014 AMI Refresher Course in Houston, Texas. At this meeting the Council took time to ground itself in its mission and goals identified as outcomes of the Summit. They also discussed the vision of future work and adopted several action items.

A Communiqué was recently released, outlining the progress and process of that last Summit meeting. It's a lengthy document, but worth the read. It can be read in its entirety here.

Posted on March 17, 2014 and filed under Articles, From MNW Staff, Resources.

La respuesta Montessori al papel de la fantasia

This post available in English by clicking here.

Hace unos días publicamos una historia fascinante de Psychology Today en nuestra página de Facebook acerca de como los niños procesan la fantasía en los cuentos (lee el artículo completo aquí en Inglés).  

Este es un tema que la propia Dra. Montessori subscribió y que además atrae de forma particular a Sarah Werner,  Directora de Capacitación de primaria de MNW.  En respuesta a ese artículo, Sarah  ha contribuido con algunas perspectivas dentro del contexto histórico para ayudar a los montessorianos a entender mejor el papel de la fantasía en los relatos.

En 1919, María Montessori reconoció la controversia que provocaban sus puntos de vista acerca de los cuentos de hadas, al hablar ante la Child Study Society  (Sociedad de estudios infantiles) sobre el tema La imaginación de los niños a través de los cuentos de hadas. María Montessori bromeaba con el público acerca de que este tema le había sido impuesto, pues ella no lo habría elegido y después atrevido a enfrentar a la audiencia. A su crítica de los cuentos de hadas ella respondió: “Debido a que he sido muy directa al expresar mi opinión acerca del valor de los cuentos de hadas, la gente ha llegado a la conclusión de que yo estoy fuertemente opuesta a ellos. En realidad no siento un antagonismo tan intenso”. Su opinión acerca de los cuentos de hadas era muy simple: “La imaginación no es parte del problema, porque al contar cuentos de hadas, somos nosotros (los adultos) quienes imaginamos. El niño sólo escucha”.

Durante su conferencia, María Montessori dijo que “(El niño pequeño) no puede distinguir bien entre lo real y lo imaginario, entre las cosas que son posibles y las cosas que son meramente inventos”. Ella trataba, una vez más, de aclarar su posición acerca de la educación basada en cultivar la credulidad, en vez de la realidad (Times Education Supplement, 1919, reprinted in AMI communications, No. 2, 1975).

Y en un estudio relacionado...

A la edad de 15 meses, un infante es capaz de aplicar a la vida real algo que aprendió en un dibujo de algún libro y también transferir esa información en otra dirección (DeLoach & Ganea, 2009). 

Por ejemplo, un infante puede aprender el nombre de un pájaro en un dibujo de un libro y después identificar el pájaro en su patio y viceversa. Después de aprender el nombre de un objeto real, los niños pueden identificarlo con mayor éxito en una fotografía que en un dibujo. “El hecho de que la naturaleza emblemática de los dibujos parezca tener un papel relevante en la habilidad de los niños de interactuar de manera significativa con los libros tiene importantes implicaciones educativas, por ejemplo que los libros con más dibujos realistas son mejores para ayudar a los niños a aprender” (Ganea, Bloom-Pickard, & DeLoach, 2008).  En general, cuanto más se expone a los niños a libros antropomorfos (animales y objetos con habilidades humanas) tanto más se confunden acerca de las propiedades de animales y objetos reales (DeLoach & Ganea, 2009).

¿Qué piensas acerca de este tema? ¿Es este un tema al que te has enfrentado en el salón de clases o con los padres? Compártenos tus experiencias.

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