La preparación del Maestro

 

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Disfruten estos pensamientos sobre "La Preparación de la Maestra" de la directora de entrenamiento de la casa de niños en Portland, Sarah Werner Andrews. Acompañando el texto es una cronología con fotos demostrando la travesía de la maestra de Montessori - desde el año de entrenamiento hasta la profesional experimentada.  


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por Sarah Werner Andrews, M.Ed.

Lo primero y talvez lo más importante que tú comprendas en relación con la preparación del adulto, es que éste es un proceso continuo.  Es preciso pensar que este curso de entrenamiento es el primer paso en tu preparación, no el final de este proceso.

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Al paso del tiempo y con experiencia adquirida, continuarás evolucionando en comprensión y conocimiento.  Cada niño con quien trabajes te enseñará algo acerca de tí mismo, acerca del desarrollo del niño, y acerca de educación.  Talvez hayas pensado que estás aquí por lo que tú puedas ayudar al niño y tú tienes algo que ofrecerle, pero te darás cuenta de que lo que el niño te da, es de mayor valor.  A través del tiempo, cuando los niños  muestren su verdadera naturaleza, serás testigo de seres humanos como serían destinados a ser.  Con sus caras transparentes y radiantes, verás el verdadero significado de esperanza en el futuro, el cual es un regalo que cambia indefinidamente como vemos a los niños y su educación.

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Montessori compara este cambio con la diferencia entre escuchar a un profesor de ciencias y creer todo lo que él dice, y la experiencia de verificarlo por tí misma, es lo que ella afirma ser lo correcto.  Sin embargo, para poder ver la evidencia de lo que Montessori descubrió, tenemos que prepararnos para verlo de la forma como el científico lo hace.  Debemos tener un ambiente de apoyo y de conocimiento previo,  pero también el amor y respeto para el sujeto de nuestra "investigación" - el niño.  (Montessori, El Método Montessori, Vol. 1, "La Preparación del Maestro," p. 100-101, Clio).

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Lo que ofrecemos aquí, en este curso de entrenamiento es la idea previa de conocer a cada niño y estar preparado para recibir lo que ese niño tiene para enseñarte.  Esta preparación tiene tres niveles: físico, intelectual y espiritual.  Estos niveles están preparados conjuntamente, y están integrados a través de la experiencia con los niños...

...La preparacion para ser un maestro Montessori empieza aquí en el año de entrenamiento, pero no puede ser completado hasta que veas por tí mismo, como los niños hacen su propia transformación hacia la normalización.  Mientras vemos las desviaciones de los niños desprenderse, cambiamos de creer a saber.  La certeza de saber que los niños son capaces nos da la fortaleza de transformarnos nosotros mismos y llegar a ser un "nuevo educador" quien pueda apoyar al nuevo niño.  Montessori llama a los niños "los maestros de amor," [1] y ésto es cuando un niño nace dentro de una familia, "su madre se vuelve una mujer más hermosa y el padre un mejor hombre."

En una plática a la Asociación Mundial de Fé en Londres, 1939, Montessori dijo,

“Nosotros estamos convencidos de que el niño puede hacer mucho más por nosotros, más de lo que nosotros podemos hacer por él.  Nosotros, los adultos somos rígidos.  Nos quedamos en un sólo lugar.  Pero el niño es todo movimiento.  Se mueve acá y allá para elevarnos más lejos de la tierra.  Una vez que sentí muy fuertemente esta idea, más profundamente que nunca antes, y me tomó casi una promesa llegar a ser una seguidora del niño como mi maestro.  Entonces pude ver la figura de un niño, así como aquéllos cerca de mí que ahora lo ven y lo entienden.

Nosotros no lo vemos como casi todos los demás lo hacen, como una pequeña criatura acostada con brazos cruzados y cuerpo extendido, en su debilidad.  Vemos la figura de un niño que está parado frente a nosotros con sus brazos abiertos, haciendo señales a la humanidad de que lo sigan."

 

[1] Esta y la cita que sigue se encuentran en Educación y Paz, p.119, Clio; y en p.155, Kalakshetra.

 

Gracias a Lily Ortega por traducir este texto.


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Sarah Werner Andrews es Directora de Entrenamiento (AMI) de la Formación de Guías Montessori para Casa de los Niños, consultora, examinadora y ponente en conferencias locales, nacionales e internacionales.

Sarah es Licenciada en Interpretación Musical, Maestra en Educación (Loyola University), Guía de Casa de los Niños y Taller (AMI) y Entrenadora Maestra (Oregon Registry Trainer Program). Sarah inició su trabajo en eduación Montessori en 1987 y desde entonces ha acumulado muchos años de experiencia como Guía de Casa de los Niños y Taller, y como administradora. Actualmente, Sarah es parte de la junta directiva de la Asociación Norteamericana de Maestros Montessori (NAMTA) y del centro de entrenamiento Montessori Northwest. Sarah ha pertenecido también a la junta directiva de la Asociación Montessori de Oregon (OMA), la cual le otorgó a Sarah el premio Susie Huston Memorial a la excelencia docente. Sarah y su esposo, Dave, han vivido en Portland desde 1991. Sarah y Dave tienen dos maravillosos hijos, Julian y Evan, quienes constantemente les recuerdan la importancia de escuchar, de seguir aprendiendo y de no tomarse la vida demasiado en serio. Sarah disfruta de la botánica, la música, los croissants, los buenos libros, los documentales históricos y de la increíble historia de las inundaciones de Bretz.

Posted on September 18, 2017 and filed under From MNW Staff, en español, Graduates, Theory, Primary, Elementary.

Options for Emergent/Early readers!

Visiting my local library the other day, I was delighted to see the most thoughtful change to the “Easy Reader” area of the children’s section.   Multnomah County librarians have done something heroic - they sorted the books by complexity despite whatever cryptic number/level/color/symbolic system the publisher had assigned them...

Posted on August 3, 2017 and filed under From MNW Staff, Materials, Parents, Primary, Resources, Portland.

What's next for Ginni Sackett? Something to celebrate!

Last week, here at Montessori Northwest in Portland, we hosted a Celebratory Reception for MNW Primary Trainer Ginni Sackett.  We celebrated Ginni's past and present with MNW, and her future with the world of AMI. We will relish finishing this summer's Primary Course together,  and then (like the cake said) wish her well with much LOVE and GRATITUDE as she moves on to her next adventure...

Posted on June 29, 2017 and filed under From MNW Staff, Events.

The finely-tuned art of being a Montessori Guide: From presenting Point A to discovering Points Beyond

Montessori Northwest shared this image a month ago on Facebook and in our email newsletter. The response was overwhelming. There was a landslide of “shares” and comments in a wide variety of languages as all over the world Montessorians and those familiar with Montessori celebrated seeing the iconic Pink Tower reimagined in this way. The components and entirety of several other beloved 3-6 classroom materials could be intermingled seamlessly with cubes from the tower. Such a joyful affirming cacophony of excitement, as we all saw something we loved in a new way! This excitement gives us a glimpse into what a child might feel as they make a discovery like this for the first time. So, how can we guide children to explore without robbing them of their own discoveries?  How do we get from Point A (the Guide’s initial presentation to a child) to Point B(eyond) (the child’s own exploration, discovery, and connections – like the reimagined tower and cubes we see here)? Well, this question takes us to the heart of Montessori teaching and the finely-tuned art of being a Montessori Guide.

Spontaneous discoveries by children through their own exploration are sometimes described as ‘variations’. A variation can be described as: a modification in the use of a material which is different from the presentation but still serves the same purpose for which the material was designed. Such spontaneous inventions are an important aspect of a child’s interactions with the materials. They are possible because of the intentional design of the sensorial materials (mathematical precision, for example, and isolation of both the sense and the perceived quality). And they result from discoveries initiated by the minimalist Montessori presentation – showing ‘something’ the child can do with the material, a ‘something’ which is just enough to stimulate open-ended exploration in harmony with the developmental purposes. The purpose of the Pink Tower, for example, is visual exploration of three dimensional change. We get to present the most obvious way they can be arranged – in the tower gradation from largest to smallest; but there are countless ways the cubes can also be arranged to support that visual exploration of three dimensional change. Looking at the reimagined tower, it is obvious that we are still looking at three-dimensional change – but taken to an exponential level!

Ginni Sackett, AMI Trainer, shows the beauty of Point A for the Pink Tower. 

We don’t want to rob a child of discovering these variations in their own time and pace. But we are 100% responsible for creating a psychological environment which encourages and nurtures these spontaneous explorations and discoveries. We want to stimulate the child’s scientific curiosity – I wonder if … I wonder what would happen if I … I wonder if I can …

Some ways to stimulate variations include:

  • timing the initial presentation of a material to the developmental interest of the child – an observable readiness, when there is the appropriate level of challenge, and therefore stimulus to repetition and exploration

  • extending exploration through following exercises, memory/distance games, and language lessons; memory games to the environment are particularly useful here – helping a child to notice similar and identical qualities in other objects; as well as knowing the qualities well enough to name them – these are all cubes, for example; some are larger and some are smaller, etc.

  • preparing the environment to allow for connections and discoveries between and among objects; of particular importance here are the mathematically precise, well-maintained materials. and real objects in the environment that can be matched to the sensorial materials

  • embracing creativity and exploration while deeply understanding and appreciating the purposes of a material: we can say something like “I wonder how else can you build it” for example; or “have you ever seen any other cubes in the room?” then quietly walk away and see what the child does with your hint

  • if a culture of variations is not yet alive in the classroom, a great trick to jump-start it is to simply take out a material yourself and explore with it. This will definitely attract attention! When you’ve had a bit of exploratory fun yourself, put the material away and see what happens! As a culture of variations builds, children will absorb other children’s variations and find their moment to take passive observation into engaged activity!

Stimulating each child’s own interactive relationship with the materials is part of our work. There is a delicate balance between the liberty for exploration and the license for misuse, and creating this balance is a joyful outcome of that work.

Find out more about our 3-6 Montessori teacher training courses here


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Ginni Sackett is an AMI Primary Trainer and has been a part of MNW for over 20 years. She is also a third-degree black belt in the Indonesian martial art of Poekoelan Tjimindie Tulen, enjoys exploring the charms of Portland, and loves spending time with her family, including her several grandchildren.


Posted on June 11, 2017 .